Team Updates

itzelkatherineItzel Katherine Rodriguez


The primary concern of engineers is how to get a spacecraft to Mars, on the least amount of fuel. Robots don’t really care about the hostile environment of space, so it makes sense to decrease the launch costs of the rocket as much as possible.

NASA engineers use a method of travel called a Hohmann Transfer Orbit – or a Minimum Energy Transfer Orbit – to send a spacecraft from Earth to Mars with the least amount of fuel possible. The technique was first proposed by Walter Hohmann who published the first description of the maneuver in 1925.

Instead of pointing your rocket directly at Mars, you boost the orbit of your spacecraft so that it’s following a larger orbit around the Sun than the Earth. Eventually that orbit will intersect the orbit of Mars – at the exact moment that Mars is there too.

If you need to launch with less fuel, you just take longer to raise your orbit, and increase the journey to Mars.


Although it requires some patience to wait for a spacecraft to travel 250 days to reach Mars, we might want a completely different propulsion method if we’re sending humans. Space is a hostile place, and the radiation of interplanetary space might pose a longterm health risk to human astronauts. The background cosmic rays inflict a constant barrage of cancer-inducing radiation, but there’s a bigger risk of massive solar storms, which could kill unprotected astronauts in a few hours. If you can decrease the travel time, you reduce the amount of time astronauts are getting pelted with radiation, and minimize the amount of supplies they need to carry for a return journey.

Go Nuclear:
One idea is nuclear rockets, which heat up a working fluid – like hydrogen – to intense temperatures in a nuclear reactor, and then blast it out a rocket nozzle at high velocities to create thrust. Because nuclear fuels are far more energy dense than chemical rockets, you could get a higher thrust velocity with less fuel. It’s proposed that a nuclear rocket could decrease the travel time down to about 7 months.

Go Magnetic:
Another proposal is a technology called the Variable Specific Impulse Magnetoplasma Rocket (or VASIMR). This is an electromagnetic thruster which uses radio waves to ionize and heat a propellant. This creates an ionized gas called plasma which can be magnetically thrust out the back of the spacecraft at high velocities. Former astronaut Franklin Chang-Diaz is pioneering the development of this technology, and a prototype is expected to be installed on the International Space Station to help it maintain its altitude above Earth. In a mission to Mars, a VASIMR rocket could reduce the travel time down to 5 months.

Go Antimatter:
Perhaps one of the most extreme proposals would be to use an antimatter rocket. Created in particle accelerators, antimatter is the most dense fuel you could possibly use. When atoms of matter meet atoms of antimatter, they transform into pure energy, as predicted by Albert Einstein’s famous equation: E = mc2. Just 10 milligrams of antimatter would be needed to propel a human mission to Mars in only 45 days. But then, producing even that minuscule amount of antimatter would cost about $250 million.

itzelkatherineItzel Katherine Rodriguez
A Martian gravity map showing the Tharsis volcanoes and surrounding flexure. The white areas in the center are higher-gravity regions produced by the massive Tharsis volcanoes, and the surrounding blue areas are lower-gravity regions that may be cracks in the crust (lithosphere).
A Martian gravity map showing the Tharsis volcanoes and surrounding flexure. The white areas in the center are higher-gravity regions produced by the massive Tharsis volcanoes, and the surrounding blue areas are lower-gravity regions that may be cracks in the crust (lithosphere).
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A map of Martian gravity looking down on the North Pole (center). White and red are areas of higher gravity; blue indicates areas of lower gravity.
A map of Martian gravity looking down on the North Pole (center). White and red are areas of higher gravity; blue indicates areas of lower gravity.
itzelkatherineItzel Katherine Rodriguez
A map of Martian gravity looking down at the South Pole (center). White and red are areas of higher gravity; blue indicates areas of lower gravity.
A map of Martian gravity looking down at the South Pole (center). White and red are areas of higher gravity; blue indicates areas of lower gravity.
itzelkatherineItzel Katherine Rodriguez


  • Mars is located 142 million miles away from the Sun.
  • 33.86 million miles away from Earth.
  • Gravity: 3.711 m/s².
  • Its surface area is about the same as the land surface area of Earth.
  • The average temperature on Mars is about 218 K (-55°C, -67°F)
  • Martian surface temperatures range widely from as little as 140 K (-133°C, -207°F) at the winter pole to almost 300 K (27°C, 80°F) on the day side during summer.
  • Has two moon, Phobos and Deimos.
  • The fourth planet from the Sun.
  • The second-smallest planet in the Solar System.
  • Has a thin atmosphere that is 95 percent carbon dioxide.
  • Its orbital period is 687 (Earth) days.
  • In year is equal to 1.88 Earth years (1 year, 320 days, and 18.2 hours).
  • Mars has metal in its atmosphere
  • It is often referred to as the "Red Planet" because the iron oxide prevalent on its surface gives it a reddish appearance.
  • Martian soil to be slightly alkaline and containing elements such as magnesium, sodium, potassium and chlorine.
  • Mars can easily be seen from Earth with the naked eye.

Mars has some of the most highly varied and interesting terrain of any of the terrestrial planets, some of it quite spectacular:

  • Olympus Mons: the largest mountain in the Solar System rising 15 miles (78,000 ft.) above the surrounding plain. Its base is more than 300 miles in diameter and is rimmed by a cliff 4 miles (20,000 ft) high.
  • Tharsis: a huge bulge on the Martian surface that is about 2500 miles across and 6 miles high.
  • Valles Marineris: a system of canyons 2500 miles long and from 1 to 4 miles deep (top of page);
  • Hellas Planitia: an impact crater in the southern hemisphere over 4 miles deep and 1250 miles in diameter.

Relative similarity to Earth

Earth is similar to Venus in bulk composition, size and surface gravity, but Mars's similarities to Earth are more compelling when considering colonization. These include:

-The Martian day (or sol) is very close in duration to Earth's. A solar day on Mars is 24 hours, 39 minutes and 35.244 seconds.

-Mars has a surface area that is 28.4% of Earth's, only slightly less than the amount of dry land on Earth (which is 29.2% of Earth's surface). Mars has half the radius of Earth and only one-tenth the mass. This means that it has a smaller volume (~15%) and lower average density than Earth.

Mars has an axial tilt of 25.19°, similar to Earth's 23.44°. As a result, Mars has seasons much like Earth, though they last nearly twice as long because the Martian year is about 1.88 Earth years. The Martian north pole currently points at Cygnus, not Ursa Minor like Earth's.

Recent observations by NASA's Mars Reconnaissance Orbiter, ESA's Mars Express and NASA's Phoenix Lander confirm the presence of water ice on Mars.

Differences from Earth

Although there are some extremophile organisms that survive in hostile conditions on Earth, including simulations that approximate Mars, plants and animals generally cannot survive the ambient conditions present on the surface of Mars.

The surface gravity of Mars is 38% that of Earth. Although microgravity is known to cause health problems such as muscle loss and bone demineralization, it is not known if Martian gravity would have a similar effect. The Mars Gravity Biosatellite was a proposed project designed to learn more about what effect Mars's lower surface gravity would have on humans, but it was cancelled due to a lack of funding.

Mars is much colder than Earth, with mean surface temperatures between 186 and 268 K (−87 and −5 °C; −125 and 23 °F) (depending on position). The lowest temperature ever recorded on Earth was 180 K (−93.2 °C, −135.76 °F) in Antarctica.

Surface water on Mars may occur transiently, but only under certain conditions.

Because Mars is about 52% farther from the Sun, the amount of solar energy entering its upper atmosphere per unit area (the solar constant) is only around 43.3% of what reaches the Earth's upper atmosphere. However, due to the much thinner atmosphere, a higher fraction of the solar energy reaches the surface. [not in citation given] The maximum solar irradiance on Mars is about 590 W/m2 compared to about 1000 W/m2 at the Earth's surface. Also, year-round dust storms on Mars may block sunlight for weeks at a time.

Mars's orbit is more eccentric than Earth's, increasing temperature and solar constant variations.

Due to the lack of a magnetosphere, solar particle events and cosmic rays can easily reach the Martian surface.

The atmospheric pressure on Mars is far below the Armstrong limit at which people can survive without pressure suits. Since terraforming cannot be expected as a near-term solution, habitable structures on Mars would need to be constructed with pressure vessels similar to spacecraft, capable of containing a pressure between 30 and 100 kPa. See Atmosphere of Mars.

The Martian atmosphere is 95% carbon dioxide, 3% nitrogen, 1.6% argon, and traces of other gases including oxygen totaling less than 0.4%.

Martian air has a partial pressure of CO2 of 0.71 kPa, compared to 0.031 kPa on Earth. CO2 poisoning (hypercapnia) in humans begins at about 0.10 kPa. Even for plants, CO2 much above 0.15 kPa is toxic. This means Martian air is toxic to both plants and animals even at the reduced total pressure.

The thin atmosphere does not filter out ultraviolet sunlight.

itzelkatherineItzel Katherine Rodriguez
A top-down image of the orbits of Earth and Mars in the Solar System. Credits to: NASA
A top-down image of the orbits of Earth and Mars in the Solar System. Credits to: NASA
itzelkatherineItzel Katherine Rodriguez

Astral Odyssey is a virtual reality simulator that will provide people with a new concept of planet Mars and its surroundings in more a creative and educative way.

Omar Issa

Today is the thirs and last day of the space app challenge competition . We`ve been working non-stop for the last two days in order to achieve our goal of creating a virtual reality environment of Mars. Most of our project is done, however we only have a few hours remaining to finish the last details.

Omar Issa

Introduction (draft - unfinished):

The universe is a place filled with mystery and fortunately, humans are beings of curiosity. Humanity has always wanted to explore beyond the horizons of Earth and we have worked towards the same question: What's going on out there? 49 years ago, a brave man decided to take one small step for man, one giant leap for mankind. The decision lead to the beginning of a new era, an era of discoverment. Consequently, humans have had the urge to explore what is beyond the margins of the Earth. Institutions like NASA, work on such discoveries and have arranged many explorations outside of the planet.

kafawaked1Kafa Waked


Although industrialization has stimulated great discoveries and progress for humankind, the vast problems solved by technology has caused a loss for curiosity in today’s world and what surrounds our planet. Our objective with this project is to motivate people to get off their devices and explore the world, specifically Mars.

kafawaked1Kafa Waked


  • Simulate a detailed virtual reality exploration of Mars.
  • Study Mars’ composition and structure, and the north area of the planet Mars.
  • Create a educative ambient about Mars and its surroundings.
kafawaked1Kafa Waked
Our logo!
Our logo!
saraomais09Sara Omais

Saturday 20 of October 2018

12:00 pm

  • We merged with the team ecofridome, to create a super team.
  • More than 50% of the project is carried out.
  • We still have to attach the scenarios, some 3D models and text editing.
saraomais09Sara Omais

Ventajas y desventajas de usar Unreal Engine. Una comparativa con Unity 3D

Unreal Engine 4 es indudablemente uno de los mejores, si no el mejor, motores de videojuegos actuales. Su potencia gráfica y su usabilidad lo convierten en una gran elección a la hora de desarrollar un videojuego, tanto para grandes estudios Triple A como para pequeños estudios indies.

Vivimos en la mejor época para hacer videojuegos y en ello tiene mucho que ver la gran variedad de motores que existen, ofreciendo cada uno opciones y ventajas únicas. Cada desarrollador puede escoger entre multitud de herramientas para encontrar la que mejor se adapte a sus gustos, capacidades y juegos que quiera desarrollar. No es lo mismo hacer un juego 2D que 3D, sencillo o complejo, para potentes ordenadores y consolas o plataformas móviles.

En mi caso opté por buscar motores que tuvieran, como ya he dicho, un uso sencillo y en los que apenas hiciera falta programar. He probado sobre todo Game Maker, Construct 2, Unity y Unreal Engine 4. De estos cuatro con los que más he trabajado y he llegado a prototipar e incluso a tener proyectos terminados es con Unity 3D y Unreal Engine 4, por lo tanto me centraré en estos dos motores.


Indudablemente Unity ha tenido un papel fundamental para acercar a la industria de los videojuegos a muchos más desarrolladores, pudiendo desarrollar juegos con un presupuesto mucho más ajustado. Por lo tanto la expansión del fenómeno indie no habría sido igual sin la existencia de Unity.

Unity es un motor relativamente sencillo de usar, con una interfaz gráfica sencilla y moderna. Muchas de las herramientas de creación del juego se representan con elementos visuales y menús sencillos de usar y modificar sin necesidad de escribir código, aunque sí es necesario tocar el editor de código forzosamente para crear el videojuego.

Unity supuso un cambio en las reglas de juego. Es cierto que ya existían otros motores con interfaz gráfica y en los que apenas era necesario programar, como Game Maker, pero Unity suponía un salto de calidad evidente, adentrándose de manera clara en el 3D y acercando por tanto el desarrollo moderno al mundo independiente.

Parte de la fórmula del éxito de Unity también tuvo que ver con su modelo económico, ofreciendo una versión gratuita que ofrece todas las herramientas del motor para hacer un videojuego sin tener que pagar costosas licencias ni royalties. También es cierto que las versiones de pago siguen ofreciendo numerosas ventajas a un precio relativamente alto.

Otros elementos que caracterizan a Unity son la multitud de plugins que se pueden añadir al propio programa, muchos de ellos gratuitos. También es una buena característica la facilidad para exportar a multitud de plataformas, incluyendo teléfonos móviles, donde indudablemente sigue siendo la mejor opción debido a la optimización y calidad gráfica de los juegos a un coste técnico bastante bajo.

Todo lo dicho anteriormente ha convertido a Unity en el motor predilecto del desarrollo independiente. Alrededor de Unity se ha creado una comunidad inmensa, llenando youtube y los foros de tutoriales y herramientas muy útiles. Lo que de verdad hace grande a Unity actualmente es su inmensa comunidad.


Pero en 2015, hace sólo dos años, llegó un nuevo motor, el único que de verdad ha sido capaz de hacerle sombra a Unity hasta ahora, Unreal Engine 4. Unreal Engine, el motor desarrollado por la compañía Epic desde el año 1998, es ya un clásico de los motores gráficos. Su anterior versión, Unreal Engine 3 y su versión gratuita, UDK, ya habían atraído a numerosos desarrolladores por su relativa sencillez de uso y sus increíbles capacidades gráficas.

Pero con Unreal Engine 4 Epic aprendió de lo que había hecho bien Unity y lo aplicó a su propio motor, creando un programa de uso sencillo, atractivo, moderno e increíblemente potente. De hecho, debido a las continuas implementaciones de cada versión de Unreal Engine (acaba de salir la versión 4.18), se ha convertido en el motor más potente de la actualidad, con mejoras en iluminación, efectos y texturas que acercan a los videojuegos desarrollados en UE4 al fotorrealismo más que cualquier otro motor del mercado.

Unity, pese a sus continuas mejoras y nuevas versiones, nunca ha llegado a alcanzar el nivel gráfico de los motores de videojuegos Triple A. Cada vez está más cerca, pero alcanzar una buena calidad gráfica requiere un gran esfuerzo por parte del desarrollador.

Unreal Engine 4 ofrece herramientas implementadas dentro del entorno visual que permiten darle a cualquier videojuego un aspecto completamente profesional y personalizable sin necesidad de programar y en cuestión de minutos u horas. Este aspecto gráfico va mejorando con cada nueva versión de Unreal Engine, haciendo que la diferencia gráfica entre Unity y el propio Unreal sea cada vez mayor en favor del segundo.

A esto hay que añadir que Unreal Engine 4 no tiene versiones de pago, todas las opciones están accesibles para todos los desarrolladores, desde la poderosa empresa Triple A hasta el desarrollador más solitario y sin recursos. Epic consigue beneficios a través de un pequeño porcentaje de los beneficios del juego, un 5% a partir de los primeros 3000 dólares trimestrales.


En realidad Unreal Engine 4 hace casi lo mismo que Unity pero siendo mejor que Unity en casi todo, entonces ¿por qué Unity sigue teniendo tanto apoyo? Principalmente es por dos razones, la primera es por el desconocimiento de la comunidad de desarrolladores de Unity. Se tiene pavor a Unreal Engine, se sigue viendo como un motor difícil de usar en comparación con Unity, como si siguiera siendo UDK y no un motor moderno y con una usabilidad insuperable por cualquier otro motor actual. Se sigue relacionando a Unity con desarrollo indie y equipos pequeños y a Unreal Engine con desarrollo triple A y equipos grandes. La gran mayoría de desarrolladores se encuentran cómodos en Unity y ni siquiera le han dado la oportunidad a Unreal Engine, cometen el error de criticar y temer lo que no conocen.

En segundo lugar la comunidad de Unreal Engine es menor que la de Unity. Esto no es un problema en el momento de resolver dudas o encontrar tutoriales por internet sobre Unreal Engine, casi todo problema en Unreal tiene una respuesta en fors y vídeos, todo bug tiene una solución y todo problema de desarrollo tiene un tutorial. En este sentido Unreal vuelve a ganar a Unity ya que si la comunidad de Unity es mayor, también lo es la confusión. Mientras que para Unity suele haber numerosas soluciones diferentes, muchas de las cuales no funcionan, funcionan mal o provocan bugs, para Unreal Engine hay menos respuestas pero casi siempre son las correctas. Hasta ahora ningún problema en Unreal Engine me ha suspuesto una gran pérdida de tiempo o un callejón sin salida, algo que sí le ha pasado a cualquier desarrollador que haya usado Unity. En Unity resuelves un problema y te salen otros dos, en Unreal te sale un problema, encuentras una solución y se acaba el problema.

Pero que haya menos desarrolladores que usen Unreal Engine sí afecta de otro modo, es mucho más difícil encontrar gente con la que poder trabajar a nivel local y el número de estudios académicos dedicados a Unreal Engine son menores que los dedicados a Unity. Pero lo cierto es que la distancia se reduce día a día entre Unity y Unreal, como estas en las otras ventajas de Unity es el tiempo que llevan en el mercado de ambos motores lo que marca la verdadera diferencia.

Una ventaja evidente de Unity, y en la que sí se puede pegar un tirón de orejas a Epic y su Unreal engine 4, es el número de plugins disponibles. Aunque es indudable la gran calidad de muchos de los plugins que hay en el mercado de Unreal, su cantidad es mucho menor que en Unity. Además, Unreal Engine tiene un enfoque claro hacia los plugins de pago y ni tan siquiera existe en el buscador un modo sencillo de buscar sólo plugins gratuitos. Los plugins facilitan mucho el trabajo del desarrollador y ese desequilibrio entre ambas plataformas genera un agravio comparativo bastante fuerte.

Un último elemento en el que aún tiene cierta ventaja Unity es en su versatilidad. Si bien es cierto que Unreal Engine puede exportar a múltiples plataformas, incluyendo móviles y navegador web, lo cierto es que la potencia gráfica del motor lleva aparejada cierta desventaja de optimización frente a Unity. Además, Unreal Engine 4 posee herramientas 2D, pero es un motor eminentemente enfocado al 3D, mientras que Unity3D ha ido añadiendo herramientas que hacen nativo también el desarrollo 2D.


La calidad gráfica no es la única ventaja de Unreal Engine 4, como he dicho anteriormente Unreal Engine mejora casi todo lo que Unity ya hacía bien.

Uno de los puntos fuertes de Unreal Engine 4, e irónicamente de los más ignorados es, la usabilidad del programa. Si bien la usabilidad de Unity ya era bastante buena, lo cierto es que la de Unreal es mejor, los años no pasan en balde y Unreal Engine 4 ha sabido implementar una interfaz más clara y “user friendly” que Unity. Unity está limitado a la hora de realizar cambios en su interfaz, ya que un cambio demasiado profundo puede traicionar a su público actual.

Además, esta usabilidad también se ve reflejada en la programación, ya que frente a la anticuada programación tradicional de Unity mediante código, Unreal incorpora también una programación visual y sencilla a través de nodos llamada Blueprints, mediante la que se puede crear casi cualquier videojuego sin la necesidad de escribir código. Blueprints significa toda una revolución en la creación de videojuegos que facilita mucho la vida a aquellos que, como yo mismo, no sabemos programar. Algunos desarrolladores dicen que Unity es el motor de los programadores, mientras que Unreal es el de los artistas.

Y hablando de programación, la elección de C++ como lenguaje de programación de Unreal Engine 4 me parece todo un acierto. C++ es uno de los lenguajes de programación más utilizados y no solo en la creación de videojuegos.

En definitiva, Unreal Engine 4 es un motor aún bastante joven, que aún necesita tiempo para que el contenido y la comunidad aumente. Pero es un motor que ha irrumpido con fuerza gracias a su calidad no reñida con su sencillez de uso. Epic y la comunidad de desarrolladores de Unreal le están dando un enorme apoyo a Unreal Engine 4, por lo que es indudable que le espera un gran futuro, teniendo ya un gran presente. Si quieres poder crear un videojuego a un nivel de calidad similar que un gran estudio triple A sin dejar de lado la sencillez de Unity (sino incluso mejorándola), no lo dudes, pásate a Unreal Engine 4.


bads08Bolivar Davalos Seferlis
taking important decisions in group! :D
taking important decisions in group! :D
saraomais09Sara Omais
On our first day! we were super exicted! <3
On our first day! we were super exicted! <3
saraomais09Sara Omais

Saturday, 20 of October 2018

We arrived today at 8:00 a.m in order to finish what we began. our project, the virtual reality exploration to mars ,still unfinished, we got less than the half done but .we belive that today we can finish it if we put enought effort. first we researched about Mars most important information, like its temperature, its density , its surface and other important details, we got a almost all the data from Open nasa portal, in order to have a more complete virtual reality experience. after this we started using the app ''Unreal Engine '' to start designing mars in a more fun and educational way. Our goal today is to be able to finish more than half of the app.

saraomais09Sara Omais

SpaceApps is a NASA incubator innovation program.